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◊◊ 賢德者的芳香不止在人間飄送,也飄送到天界 ◊◊

【056偈】
旃檀多伽羅,此等香甚微。
持戒者最上,香薰諸天間。

【註解】
多伽羅香和旃檀香的香味和持戒賢德的修行者相比,算得上什麼?持戒賢德的修行者所散發出來的香氣,不但充斥世間,同時也彌漫了整個天界。

【賢德者的香氣飄送天界——大迦葉尊者與釋迦天王的故事】
佛陀居住在王舍城的竹林精舍時,在一次開示會上,曾提及大迦葉尊者和三十三天(忉利天)的釋迦(帝釋天)天王。
  
當大迦葉尊者從七日七夜的滅盡定中出來後,由於佛陀敕令他不能入滅,必須在彌勒佛降世前將人間清理成淨土。為了生活,大迦葉繼續沿門托缽。大迦葉有個不良習慣,曾受佛陀譴責,就是他只向窮人乞討,富裕的人得不到布施予他的功德。
  
釋迦天王得知大迦葉成就後,便與妻子善生天后,帶領五百名赤足天女,準備了五百份供品,打算供養大迦葉尊者。她們檔在大路上對大迦葉尊者說:“尊者!請憐憫我們,接受我們的供養吧。”大迦葉尊者回絕了,說道:“你們都走開!我只接受窮人的供養。”
  
釋迦天王,極度渴望供養大迦葉尊者,於是他變化為一個年齡老邁、駝背、牙齒脫落、白髮蒼蒼的紡織工人,善生天后則變化成一名老嫗,同時運用神通,在窮人區,變化出一間簡陋的紡織作坊。釋迦天王坐在那兒紡紗,善生天后則坐在那兒織布。當大迦葉尊者來到門口時,他迎前去拿了尊者的缽,說道:“尊者!請對我們大發慈悲,別介意這粗茶淡飯。”
  
那份供品是由多種香料烹煮而成的美味佳肴,香味充斥了整個王舍城。大迦葉尊者心想:“這位瘦弱的老人到底是誰?怎麼他的供品與釋迦天王的供品不相上下。”他馬上覺察到那老人就是釋迦天王,於是他說道:“天王!你犯了極大的錯誤,你剝奪了窮人行善積德的機會,如果他們向我施捨,他們就有機會在今世或來世過著更好的生活。”
  
“尊者!還有人會比我更窮嗎?”
  
“你怎麼會窮呢?你在天界享盡榮華富貴。”
  
“尊者!請聽我解釋。在佛陀未降世之前,我就不斷的積善造福。佛陀降世後,有三位天人由於供養佛陀,持戒,積善造福,轉世到我的國度後,持有與我相等的地位,但卻擁有比我更高的榮譽。當他們帶著他們的彩女出外遊玩,當著我的面向我炫耀時,我無地自容,只好趕緊跑回家。他們的榮譽超越了我,而我永遠無法超越他們。”
  
“尊者!你說說看,有誰比我更窮。”
  
“當真如此。但今後請別再以欺騙的方式對我布施。”
  
“通過欺騙的方式對您的布施,我是否能獲得功德?”
  
“天王!你已經獲得了莫大的功德。”
 
“當真如此?尊者!行善造福是我的義務。”
 
說完後,釋迦天王領著善生天后,向尊者頂禮,右繞三匝後,與五百赤足天女齊聲高歌,讚嘆大迦葉尊者,然後才離去。

【評論】
香,在《法句經·香花品》中,被視為評定“好花”的重要條件之一。同樣的,“好人”——持戒賢德的修行者,身上散發出來的香氣,要比香花殊勝得多了。花香只能迎風飄送,持戒賢德的修行者,身上散發出來的香氣,無論是順風、逆風都能傳送,不止充斥世間,歷久不滅,同時還能傳送到天界,撼動天人。


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