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◊◊ 牧人以荊仗趕牛至牧場,老與死也在驅逐眾生的生命 ◊◊

【135偈】
如牧人以杖,驅牛至牧場,
如是老與死,驅逐眾生命。

【註解】
老與死是任何眾生都迴避不了的事,老與死將眾生逼向死亡,就好像牧人驅趕牛羊回牧場一樣。

【病與死終止生命——一群持戒婦女的故事】
佛陀居住在舍衛城東部鹿子母園的普巴精舍時,在一次開示會上,曾提及一群持戒婦女。

有一回,舍衛城裡的一群婦女,來到鹿子母園持守八關齋戒。著名的女長者毗舍佉問及不同年齡的婦女,為何她們要前來持守八關齋戒,從不同的人中,她得到了不同的答案。比較年長的婦女,持守八關齋戒的目的是希望將來能往生天界,在來世能過著富裕與榮耀的生活;中年婦女持守八關齋戒的目的是不希望和小妾同居一室;已婚的婦女持守八關齋戒的目的是希望首胎能生個兒子;未婚婦女持守八關齋戒的目的是希望將來能嫁個好丈夫。

當女長者毗舍佉得悉她們持守八關齋戒的目的後,便帶領她們去參見佛陀,佛陀得知整件事情後,對她們開示說:「善女子!生、老和死一直活躍在生命中,只要活著,就要受到老和病的折磨,最終至死。有些人(菩薩)不為個人解脫輪迴而奮鬥,他們想繼續在滯留徘徊中,為更多的人服務。」

最後,佛陀為這群善女子誦出一段詩偈。

【評論】
毗舍佉是達讓再耶的女兒,母親是蘇娜,最疼愛她的爺爺是著名的大富翁孟達卡。
  
當毗舍佉七歲時,佛陀來到她的出生地芭提雅(隸屬於昂迦王國)進行訪問,爺爺知道這消息後,對她說:「親愛的孫女,今天是妳最快樂,也是我最快樂的日子,召集妳的侍者,在婢女的陪同下坐上馬車前去迎接佛陀吧!」
 
毗舍佉馬上答應了,坐上馬車前去迎接佛陀,毗舍佉禮拜佛陀後,恭敬的坐在一旁,佛陀對她溫文爾雅的舉止感到很滿意,對她開示佛法。毗舍佉雖然很年輕,可是在道德方面她很超越,聽了佛陀的開示後,她證得初果。
  
根據經典的記載,毗舍佉年輕的時候,就很有力氣,而且充滿女性的魅力,她的頭髮像開屏的孔雀,長長的拖到裙子邊緣而向上卷起,嘴脣鮮紅色又潤又滑,牙齒潔白均勻像一排閃閃發亮的鑽石,她的皮膚象藍蓮花般的柔滑,金黃色,無須塗抹任何油脂,雖然她已產下好幾個孩子,卻仍然保持青春美貌。
  
年輕的毗舍佉在世俗慧根與修行慧根方面表現優越,被賜予了五種女性美——發、肉、骨、膚和青春。
  
毗舍佉十五六歲時,在隨從的陪同下,步行到河邊洗澡,突然下起大雨,除了年輕的毗舍佉外,其他人都三步並作兩步的跑到附近涼亭去躲雨,涼亭裡正好有位替少主人物色具備五種賢德女子的婆羅門。
  
毗舍佉不慌不忙的來到涼亭,全身上下都濕透了,好奇的婆羅門批評她為什麼不加快腳步前來躲雨,那麼就不會這麼狼狽了。
  
毗舍佉發表了自己的看法。她說她不但會跑而且跑的比任何人都快,可是她不準備這麼做,就好像一國之君,穿起盛重的禮服在宮內跑步,那是很不恰當的,在典禮上盛裝的大象也是一樣,僧人穿著袈裟跑起來也會遭受別人的批評,女子像男人一樣的跑步同樣是很不雅觀的。
  
婆羅門對毗舍佉那啟發性的言談,感到很滿意,認定她就是少主人妻子的理想人選,於是,前去提親,安排她嫁給少主人普納——富翁彌迦羅的兒子,一位非佛教信徒。
  
婚禮大肆鋪張,在結婚當天,除了大筆聘金和昂貴精美的首飾外,那充滿智慧的父親也給了她十條珍貴的家訓:一、家事不可外揚。二、外面的事不可帶到家中。三、只施捨予那些布施者。四、不施捨予那些不布施者。五、施捨予那些想布施而尚未布施者。六、安樂的坐著。七、安樂的吃。八、安樂的睡。九、小心火種。十、敬奉家神。
  
根據記載,毗舍佉很福氣的成為十善男和十善女的母親,她活到一百二十歲才去世。

舍衛城有兩大佛教道場,一是城內西部的祇陀園,由祇陀太子和給孤獨長者合力捐獻,一是城內東部的鹿子母園,由女長者毗舍佉獨力捐獻。佛陀從祇陀園出發到城中心化緣,會一路走到鹿子母園,在鹿子母園歇息一晚,隔天再回到祇陀園。佛陀也輪流在這兩個道場過夏安居(雨季)。


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